¿Qué es un inversor de corriente de 12V a 220V?

El inversor de corriente es un dispositivo electrónico que transforma la tensión de corriente continua (CC) de la batería o toma del encendedor de cigarrillos de un vehículo en corriente alterna (AC) a 220V, siendo este voltaje el que podemos encontrar en cualquier enchufe de una casa o establecimiento.

La ventaja de llevar un inversor en nuestro coche o caravana es que nos permitirá utilizar dispositivos de uso cotidiano (cafetera, nevera portátil, TV, microondas, portátil…) en lugares donde no hay acceso directo a una toma de corriente.

En esta Guía aprenderemos todo sobre los inversores de corriente: desde cómo identificar las principales características de un modelo, la importancia de la eficiencia en un inversor o cómo elegir un modelo según los dispositivos que vayamos a alimentar.

¿No tienes tiempo de leer? ¡No te preocupes! Hemos realizado una comparativa con los modelos que más nos gustan de Amazon siguiendo los criterios de nuestra Guía:

Mejores inversores de corriente de 12V a 220V para coche

Inversor de Corriente 200W, BESTEK...
Inversor 12v a 220v Onda Pura 300W...
Yinleader 500W Inversor de Corriente, DC...
ERAYAK Inversor de Corriente 12v 220v...
Green Cell 1000W/2000W Onda sinusoidal...
WZTO 1000W Inversor de Corriente DC 12V...
Voltaje de entrada
12V
12V
12V
12V
12V
12V
Potencia nominal
200W
300W
500W
600W
1000W
1000W
Potencia de pico
200W
300W
500W
1200W
2000W
2000W
Nº Puertos AC
2
1
1
2
1
2
Nº Puertos USB
4
2
2
1
1
1
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Inversor de Corriente 200W, BESTEK...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
200W
Potencia de pico
200W
Nº Puertos AC
2
Nº Puertos USB
4
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad
Inversor 12v a 220v Onda Pura 300W...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
300W
Potencia de pico
300W
Nº Puertos AC
1
Nº Puertos USB
2
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad
Yinleader 500W Inversor de Corriente, DC...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
500W
Potencia de pico
500W
Nº Puertos AC
1
Nº Puertos USB
2
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad
ERAYAK Inversor de Corriente 12v 220v...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
600W
Potencia de pico
1200W
Nº Puertos AC
2
Nº Puertos USB
1
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad
Green Cell 1000W/2000W Onda sinusoidal...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
1000W
Potencia de pico
2000W
Nº Puertos AC
1
Nº Puertos USB
1
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad
WZTO 1000W Inversor de Corriente DC 12V...
Voltaje de entrada
12V
Potencia nominal
1000W
Potencia de pico
2000W
Nº Puertos AC
2
Nº Puertos USB
1
Onda Sinusoidal Pura
Valoraciones
Disponibilidad

Si quieres informarte más a fondo sobre los inversores de corriente y conocer sus principales características para elegir otro modelo continúa leyendo! 😉

OTROS DISPOSITIVOS PARA CARGAR TU MÓVIL

Características de un inversor de corriente

En primer lugar, vamos a ver una serie de características de los inversores de corriente que serán de vital importancia a la hora de seleccionar el producto que más se ajuste a las necesidades y presupuesto de cada usuario.

Entre las características más relevantes a tener en cuenta destacamos:

Especificaciones de un inversor de corriente
Especificaciones de un inversor de corriente
Tensión de entrada y salida

La tensión de entrada (Input Voltage) representa la tensión de la fuente a la cual debemos a conectar nuestro inversor de corriente.

Esta fuente debe de ser una fuente de tensión continua (Direct Current ó DC) y que, por lo general, suele ser una batería.

Los valores de tensión de entrada más comunes son 12V y 24V, siendo la primera la más común. Esto se debe a que la aplicación más habitual de este tipo de dispositivos está orientado al uso en vehículos cuya batería, es decir la fuente, utiliza una tensión de 12V en continua (DC).

La tensión de salida (Output Voltage) de un inversor es siempre corriente alterna (Alternating Current ó AC), pudiendo ser de 110V o 220-230V y cuya frecuencia podrá ser de 50Hz o 60Hz respectivamente y varía según el modelo del inversor.

Por lo general, debemos de escoger el inversor que se ajuste a la tensión de los dispositivos que vayamos a conectar, para ello, es conveniente conocer la tensión a la que funcionan.

Potencia nominal (Output Power)

Probablemente, la característica más importante de un inversor de corriente es su potencia nominal, que indica la cantidad máxima de potencia en vatios (W) que será capaz de proporcionar a la salida del inversor de forma continua.

Nótese que, en caso de tener más de una toma de corriente (y/o puertos USB), la suma de la potencia de todas las salidas no deberá superar en ningún caso la potencia máxima del inversor.

Potencia de pico (Peak Power)

Mientras que la potencia nominal es la potencia que puede proporcionar un inversor en un uso normal, existen otros tipos de inversores de corriente que permiten obtener una potencia de salida mucho mayor a la potencia nominal (normalmente el doble) para alimentar motores eléctricos que necesitan más potencia durante su arranque, como es el caso de una nevera, una bomba de agua o un compresor.

Es importante resaltar que el inversor sólo puede proporcionar esa potencia de pico durante un breve instante de tiempo pues, de no ser así, elevaría su temperatura sustancialmente y, como consecuencia, los mecanismos de protección contra sobrecalentamiento actuarían desactivando el inversor con el fin de proteger al mismo.

Puertos de salida

Tomas de corriente AC

Otro factor a considerar será el número de dispositivos que vayas a conectar al inversor de corriente de manera simultánea, ya que pueden tener una o varias tomas de salida AC según el modelo:

Tomas de corriente de un inversor
Tomas de corriente de un inversor

Por otro lado, hay que recordar que, sin importar el número de tomas que tenga nuestro inversor, la suma de la potencia total de cada toma nunca deberá de superar la potencia nominal del inversor, es decir:

Si el inversor tiene una potencia de 300W, no significa que cada salida tiene 300W, sino que es la potencia total.

Puertos de salida USB

Normalmente, los inversores de corriente suelen incluir uno o varios puertos USB con el fin de conectar cualquier dispositivo que cargue con este puerto: móvil, tablet, cámara…

En este caso, la tensión de salida del puerto USB es 5V y se suele indicar la corriente máxima que puede proporcionar cada puerto:

Inversor con puertos USB
Inversor con puertos USB
Tipos de onda

De todas las características relevantes de un inversor de corriente, probablemente, el tipo de onda generada en su salida es la más olvidada pero, no por ello menos importante, pues puede marcar la diferencia entre que un inversor nos funcione correctamente o no.

Todos los inversores de corriente, independientemente de su tensión de salida, tienen una onda periódica que puede tomar varias formas:

Inversor de onda cuadrada

El primer tipo de onda se conoce como onda cuadrada (Square Wave Inverter). Su funcionamiento es el más simple de todos y, por tanto, suelen ser los inversores más baratos.

Onda cuadrada
Onda cuadrada

El principal problema yace en su poca similitud con una onda senoidal que es la que podemos encontrar en la red eléctrica, en nuestros hogares y, para la cual, los equipos eléctricos y electrónicos están diseñados.

Esto conlleva que algunos equipos electrónicos que sean especialmente sensibles a la forma de onda de la tensión no funcionen correctamente y otros de carácter resistivo (estufa, bombilla…) funcionen sin mayores problemas.

Inversor de onda senoidal modificada

Onda senoidal modificada
Onda senoidal modificada

El segundo tipo, el inversor de onda senoidal modificada, que es, en pocas palabras, un término medio entre una onda senoidal pura y una onda cuadrada a un precio más asequible.

Inversor de onda senoidal pura

Onda senoidal pura
Onda senoidal pura

El tercer tipo de onda, soluciona los problemas asociados a la forma de onda utilizando una forma de onda senoidal pura que simula muy bien la misma onda que podemos encontrar en cualquier toma de nuestro hogar, aunque por supuesto todo esto conlleva un precio elevado en comparación con el resto de inversores debido a su elevada complejidad.

Material: aluminio vs plástico

El material de construcción tiene un papel relevante a la hora de seleccionar un inversor, pues suele ser un claro indicador de su calidad.

Los inversores de corriente pueden estar fabricados de plástico o, más comúnmente, de aluminio extruido:

Inversor de plástico (izq) vs Inversor de aluminio (dcha)
Inversor de plástico (izq) vs Inversor de aluminio (dcha)

En general, los inversores fabricados a partir de aluminio son más caros, pesados y voluminosos, pero también ofrecen mayor protección que los de plástico frente a posibles incendios en caso de fallo y una mayor resistencia a golpes.

Además, los inversores fabricados en aluminio poseen una serie de hileras, denominadas aletas, a través de las cuales se disipa el calor que se genera en su interior (ver sección Eficiencia de un inversor) lo que les permite funcionar mejor y por un tiempo más prolongado.

Mecanismos de seguridad

Otro aspecto importante a tener en cuenta son los diversos mecanismos de protección del inversor, entre los cuales, podemos encontrar:

Protección contra cortocircuitos:

Este mecanismo es el encargado de proteger el dispositivo conectado en el caso de que lo terminales del inversor se pongan en contacto directo (cortocircuito) en el interior de nuestro dispositivo evitando dañar el inversor y el propio dispositivo.

Protección contra tensión de entrada baja:

El inversor se desconecta/apaga en caso de que la tensión de entrada (la batería/pila) sea demasiado baja (<<12 voltios).

Protección contra tensión de entrada alta:

El inversor se desconecta/apaga en caso de que la tensión de entrada (la batería/pila) sea demasiado alta (>>12 voltios).

Protección contra sobrecargas:

Protege al inversor en caso de que el dispositivo o dispositivos conectados al mismo excedan la potencia nominal del inversor.

Protección contra sobrecalentamiento:

Protege al inversor en caso de que su temperatura se eleve por encima de lo permitido evitando así que sufra daños de forma permanente. Tras volver a una temperatura segura el inversor vuelve a funcionar con normalidad.

Protección contra polaridad inversa en la tensión de entrada:

Su función es la de evitar que el inversor sufra daños permanentes en caso de conectar la batería invirtiendo la polaridad (positivo con negativo y viceversa).

Inversor de onda pura vs Inversor de onda modificada

Como ya se ha mencionado antes en las características de un inversor, existen diferentes tipos de ondas con las que trabajan los inversores, razón por la cual podemos encontrar inversores con la misma potencia, pero con precios significativamente distintos.

Los 2 tipos de inversores más comunes que podemos encontrar en el mercado son los de onda senoidal modificada y los de onda senoidal pura:

Los inversores de onda modificada son más económicos por su simplicidad, sin embargo, poseen la desventaja de que no siempre son compatibles con todos los dispositivos que queremos conectar:

Por lo general, los inversores de onda modificada son adecuados para cargas resistivas como, por ejemplo, una estufa, una sandwichera, un horno…

Sin embargo, pueden no funcionar en dispositivos electrónicos más sensibles al tipo de onda como equipos de audio, equipamiento médico y motores eléctricos (ej. nevera, compresor de aire, aire acondicionado…) pudiendo ocasionar un funcionamiento incorrecto, molestos ruidos e incluso provocar un daño permanente en el mismo.

En cualquier caso, es prácticamente imposible determinar con exactitud cuando un dispositivo será compatible o no con un inversor de onda modificada, motivo por el cual se recomienda (siempre que el presupuesto lo permita) adquirir un inversor de onda pura con el fin de evitar complicaciones y garantizar la compatibilidad de cualquier dispositivo que conectemos a nuestro inversor.

Eficiencia de un inversor de corriente

Una característica muy importante que, usualmente, suele ser omitida por los fabricantes es su eficiencia:

La eficiencia de un inversor de corriente nos relaciona la potencia que debemos proporcionar a la entrada del inversor para obtener la potencia deseada a la salida del mismo, es decir:

Eficiencia inversor = (Potencia de salida / Potencia de entrada) x 100

Por lo general, la eficiencia de un inversor suele estar en torno al 90%.

Ejemplo de eficiencia de un inversor

Si queremos encender una bombilla de 90W utilizando un inversor con una eficiencia del 90%, entonces necesitaríamos una batería capaz de proporcionar 100W:

Potencia de entrada = potencia de salida / eficiencia inversor = 90W/0,9 = 100W

ejemplo eficiencia inversor de corriente
Ejemplo eficiencia de un inversor de corriente

Muchos os preguntareis, y ¿a dónde van los 10W restantes? La respuesta es simple: calor.

De ahí la importancia de utilizar inversores con una eficiencia elevada, pues, no solo aprovechará mejor la energía de tu batería, sino que éste se calentará menos, ya que, al fin y al cabo, hemos comprado un inversor no una tostadora…

Por otro lado, se debe tener en cuenta que la eficiencia de un inversor no es constante, ni siquiera es lineal, sino que sigue una curva:

eficiencia inversor de corriente
Eficiencia vs Potencia máxima/Potencia de salida

Como se puede apreciar en el gráfico, los inversores de corriente trabajan con una mayor eficiencia para un rango intermedio de la potencia, es decir:

Si nuestro inversor tiene una potencia nominal de 300W, ésta es la potencia máxima (100%) que puede entregar. Pero será menos eficiente (<95%) que si trabajase con una potencia inferior a 300W.

Por esta razón, si necesitamos alimentar un equipo eléctrico que consume 300W no es aconsejable comprar un inversor de 300W, pues éste iría muy justo y su eficiencia no sería muy buena.

En este caso, lo ideal sería adquirir un inversor de mayor potencia, nuestra recomendación sería el doble de la potencia para la cual se desea usar, por ejemplo, un inversor de 600W.

Aunque, tampoco debemos sobredimensionar el inversor, es decir, utilizar uno de 3000W para alimentar nuestro equipo eléctrico de 300W, ya que, a bajas potencias, la eficiencia no es muy buena como podemos observar en el gráfico.

¿Cuánto tiempo dura una batería de 12V conectado a un inversor?

Si utilizamos la batería de nuestro coche como fuente principal de energía para alimentar nuestros dispositivos debemos tener la precaución de no descargarla por completo, ya que su duración es muy limitada según el dispositivo conectado.

Primero, es necesario que entendamos las especificaciones fundamentales de la batería de un vehículo:

Características batería 12V
Características batería 12V
Tensión

En general, la tensión de la batería suele ser de 12V en la mayoría de vehículos (coches, furgonetas, motos…) y 24V en algunos camiones.

Esta tensión, se mantiene constante durante casi todo el proceso de descarga (variando ligeramente) hasta descargarse casi por completo: que es cuando la tensión empieza a caer drásticamente hasta que la batería se descarga por completo.

Capacidad

La capacidad es la que nos va a determinar cuánto va a durar la batería antes de que se descargue por completo.

Se mide en Amperios-Hora (Ah) e indica la cantidad de energía que es capaz de suministrar durante una hora, es decir:

Si nuestra batería tiene una capacidad de 75Ah, puede suministrar 75 amperios durante una hora, o bien, 10 amperios en 7,5 horas.

Sin embargo, en la práctica, la capacidad suele ser menor pues depende de múltiples factores como la antigüedad y estado de la batería, así como de las pérdidas que se producen durante la descarga.

Corriente de pico

Por otro lado, tenemos la corriente de pico (o corriente de arranque) que puede proporcionar la batería durante el arranque del vehículo.

Esta corriente hace referencia a la corriente máxima que puede suministrar la batería durante un breve periodo de tiempo, no de forma sostenida.

Descargar la batería durante largos periodos de tiempo a su corriente máxima puede ocasionar daños permanentes en las placas de la misma y, por tanto, no es recomendable.

A continuación, vamos a ver un sencillo ejemplo para calcular el tiempo máximo de uso de una batería de coche 12V y 75Ah de capacidad:

Aviso: es importante recordar que no es aconsejable descargar completamente la batería de nuestro vehículo pues, no sólo podría resultar dañada, sino que además nos impediría volver a arrancar el vehículo.

Ejemplo con batería 12V y 75Ah

Conectamos un ventilador que consume 60W al inversor y suponemos que éste tiene una eficiencia del 90% aproximadamente.

1. Calculamos la potencia que vamos a necesitar drenar de la batería:

Potencia batería = Potencia dispositivo / eficiencia = 60W/0,9 = 66,67W

2. Debemos estimar la corriente que vamos a necesitar de la batería:

Intensidad batería = Potencia batería / Tensión batería= 66,67W/12V = 5,55A

3. Por último, calculamos el tiempo máximo teórico de uso de la batería:

Tiempo máximo = 75Ah / 5,55A = 13,5 horas

Es decir, el tiempo máximo que podríamos usar el ventilador de forma continua serían 13,5 horas.

Por supuesto, este tiempo calculado es ideal, se presupone que la batería está nueva, completamente cargada y mantiene la tensión a 12V durante toda la descarga, hasta el último ápice de energía:

En un caso real, la batería no se podría descargar completamente (salvo que la cortocircuites) ya que el inversor se desconectaría en caso de que la tensión de la batería fuese demasiado baja (<<12V).

Duración batería 12V con inversor
Tiempo teórico de una batería 12V y 75Ah con ventilador de 60W conectado

Otra forma rápida de calcular la duración de la batería sería aplicando la siguiente fórmula:

Tiempo máximo = Capacidad batería x Tensión batería x eficiencia inversor / Potencia dispositivo

En nuestro ejemplo del ventilador:

Tiempo máximo = 75Ah x 12V x 0,9 / 60W = 13,5 horas

Algunos ejemplos con otros dispositivos:

Equipos eléctricosPotencia de consumo (W)Tiempo máximo de uso (h)*
Nevera portátil Orbegozo70W11,6h
Tostadora Amazon Basics800W1h
Cargador móvil Aukey18W45h
Horno eléctrico Tristar1000W0,8h
Sandwichera Cecotec700W1,2h

*Recordamos que es un tiempo teórico para tener una idea de la duración de una batería cuando le conectamos un dispositivo de forma ininterrumpida. Lógicamente, un usuario utilizaría el equipo eléctrico durante un tiempo determinado.

¿Cómo conectar un inversor de corriente al coche?

Como ya sabréis, un inversor de corriente tiene que estar conectado a una fuente de 12V (en caso de ser un inversor de 12V), ya sea a la propia batería de nuestro coche o a una batería auxiliar.

Aunque existen varias formas de conectarse a la batería de nuestro coche, las 2 más comunes son:

  1. A través del mechero del coche.
  2. Directamente a la batería.
inversor mechero bateria coche
Inversor conectado a batería (izq) y a mechero (dcha)

La manera más sencilla de conectar un inversor al coche es a través del mechero, pues es el que tenemos más a mano y no hace falta salir del vehículo. Sin embargo, esta opción tiene sus limitaciones como veremos a continuación:

La toma del encendedor nos conecta a los 12V de nuestra batería a través de un fusible. Esto quiere decir que la corriente máxima (y, por tanto, la potencia máxima) que podremos extraer del encendedor vendrá condicionada por el valor de corriente de dicho fusible.

Por lo general, el fusible que nos conecta el encendedor a la batería suele ser de 20A, lo cual, nos permitiría extraer del mechero una potencia teórica máxima de 240W:

Potencia máxima mechero = 12V x 20A = 240W

Para más potencia necesitaríamos recurrir a la segunda opción, conectando el inversor directamente a los terminales de la batería que se encuentra debajo del capo del coche.

En este caso, la potencia estará limitada únicamente por la batería del coche o el inversor que conectemos, así como, de los cables empleados para la conexión entre ambos.

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